東大、海外からの留學生1千人超が未入國 入國制限緩和に歓迎の聲

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上野創
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 政府の入國制限緩和の方針が5日発表され、滯っていた海外からの留學の受け入れも、今後増えていく見通しとなった。

 東京大學の林香里副學長は5日、取材に「新しい光が出てきたのはとてもうれしい」と語った。

 東大に在籍する留學生は年々増加傾向で、今年は5月1日時點で4282人(100カ國?地域)。ただ、コロナ禍を受けて外國人の新規入國が原則として停止されていたため、このうち1千人以上(秋入學者の見込み數を含む)は実際にはまだ入國していない。東大のオンライン授業を自國で受けながら渡航の時を待っているという。

 林副學長によると、この全員が今回の緩和策を受けて來日することになっても、対応できるように準備しているという。

 これまで、入國制限によって來日できない留學生が多くいる一方、日本國籍を持つ人は隔離期間などはあるものの原則として入國が可能な狀態が続いていた。「日本國籍を持っている人は入國OK、そうでない人はアンウェルカム(歓迎しない)というような國籍で線引きする対応は、海外の人の心象を悪くする」と林副學長。「日本に魅力を感じてくださる人にウェルカムなメッセージを出し、そうでない人には日本へ行ってみるのもいいかもと思ってもらえるようにしたい」

 多くの留學生を受け入れることのメリットを、林副學長はこう語る。「違う発想の人たちが集まることでいろんなプロジェクトが始まる。キャンパスが圧倒的に活性化する」

 東大の大學院では約3割が留學生で、「日本人と留學生がともに學ぶ環境が當たり前になってきている」。だが、コロナ禍で留學生が減ってしまったことで、海外の人とネットワークを作り、共同研究を進める機會も失われかねないと懸念していた。「日本人學生にとっても大切な機會を失うことになる」

 林副學長は「大學の教育や研究は將來の國力に関わる。國はきちんとプランを作り、大きな方針と具體的な予定を示して」と求めた。(上野創)

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