12歳で就職、80歳で知った勉強する楽しさ 學び直しの母校が危機

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高浜行人
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 全國で唯一、卒業資格が取れるとされる東京の中學校通信課程の存続が危ぶまれている。千代田區立神田一橋中學校の通信教育課程で、生徒は3年生が1人だけ。來年度に入學生がいなければ休校になる。區教育委員會は募集対象を大きく広げ、今月19日まで來年度入學の生徒を募っている。

 同課程は1948年、一橋中(當時)の通信教育部として設置された。高校入學に必要な中學卒業資格が取りたい人や、學び直したい人から人気を集め、79年度にはピークとみられる171人が入學した。

 區教委によると、中學の通信教育大阪市立天王寺中學校にもあるが、卒業資格が得られるのは神田一橋中だけという。天王寺中では學べるのは最大5教科で、學んで得られるのは教科ごとの「修了証」のみだ。神田一橋中では通常學級の授業のない土日に年間20日間の登校日があり、授業や課題でほかの中學生と同じ9教科を學ぶ。2020年度時點で701人が修了または卒業したという。

 ただ、最近は新入生が1人という年も多く、20年度と21年度はゼロだった。現在の在籍生徒は、19年度に入學した90代女性1人のみだ。同校によると、女性は「學ぶことが生きがい」と話し、卒業に向けて學習を続けている。

 區教委によると、生徒がいなくなった場合は休校して教員の配置がなくなり、通信教育のノウハウが途切れかねない。休校が長引けば廃止もあり得るという。

 こうした狀況を知った市民団體「夜間中學校と教育を語る會」(浦川文秀會長)は今春、同校を廃止しないよう求める署名活動を始めた。8月までに1032筆を集め、區教委や文部科學省に提出した。

 これを受けて區教委は、昨年度は現在の87歳以上に當たる「尋常小學校卒業や國民學校初等科の修了者」に限っていた入學対象を、中學で十分學べなかった65歳以上にも広げることを決め、今月1日から募集を始めた。

 堀越勉校長は「特に戦後間もないころは、様々な事情から學ぶ機會を奪われた人もいたと思う。學ぶ意欲がある人に、ぜひ來て欲しい」と話す。

 夜間中學校と教育を語る會の関本保孝さん(67)は「より多くの人に學びの場を保障することが重要で、対象が広がったことを歓迎している。近年は、ひきこもりなどで十分に學べなかった若者も多く、年齢にかかわりなく通信制中學の教育を受けられるよう、國には法改正を求めたい」と言う。

 來年度の入學願書は今月19日まで受け付けている。対象は、①尋常小學校卒業者か國民學校初等科修了者で、中學を卒業していない人②諸事情で中學で十分學べなかった、都內在住か在勤の65歳以上。12月4日に學力試験と面接がある。問い合わせは神田一橋中(03?3265?5961)。

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〈中學校の通信教育〉 戦中戦後の混亂期に中學を卒業できなかった人で、仕事などがあり、毎日授業がある夜間中學校にも通えない人のために、対面教育が原則の義務教育の例外として1947年成立の學校教育法に盛り込まれた。文部省(當時)の省令で尋常小學校卒業者か國民學校初等科修了者が正規の対象とされているが、それ以外に學びたい人も校長判斷で受講できることになっている。

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